Эллис-Айленд

Эллис-Айленд, «остров Эллис», «остров слёз» (англ. Ellis Island) — самый крупный пункт приёма иммигрантов в США, действовавший в 1892–1954 гг., главные ворота в «Новый Свет», или в «Новую Англию», как называли США на этапе их становления. Его площадь составляет 11 гектаров. Расположен в бухте Нью-Йоркского порта в устье реки Гудзон, приблизительно в километре от южного мыса о. Манхэттен. Назван по имени первого собственника острова торговца Сэмуэла Эллиса, начавшего на острове хозяйственную деятельность в 1770–1790 гг. В 1808 г. остров поступает в собственность Федерального правительства. В 1814–1860 гг. из Западной и Восточной Европы прибыла первая крупная волна иммигрантов, составившая около 5 млн. человек.
Среди них были выходцы из России.
Об их жизненных трагедиях на чужбине впечатляюще рассказано в повести В. Г. Короленко «Без языка», которую Сергей Есенин знал и любил, во многом соотнося свою жизнь в Америке, оторванную от родной среды и родного языка, с участью героев этого произведения.

Русские переселенцы.
Вид на статую Свободы и остров Эллис-Айленд с корабля.
Фото начала ХХ века

1892 г. на Эллис-Айленде открывается первый Федеральный иммиграционный центр (пост иммиграционной службы), через который с 1892 по 1924 гг. прошли свыше 70 млн. человек.
С 1903 г. лицам, участвующим в революционной деятельности, анархистам запрещено въезжать на территорию США. В 1921 г. был принят первый Закон об иммиграционных квотах. Необходимость регулирования потока приезжающих в США была связана с послевоенным всплеском миграционной активности.
Эллис-Айленд выступал в качестве «фильтрационного центра», одной из целей которого был запрет на въезд в США так называемым «подозрительным чужакам». Особенно пристальное внимание в связи с боязнью распространения коммунистической пропаганды уделялось «политически нежелательным» элементам, носителям «анархистско-революционной идеологии», в разряд которых попали Есенин и А. Дункан.
Иммигрантов, считавшихся анархистами, большевиками, «красными», помещали в общежития и при первой же возможности отправляли обратно либо задерживали. Есенин в «Железном Миргороде» абсолютно прав, ссылаясь на свои опасения при их задержании с Айседорой иммиграционной службой, что «могут отослать обратно, но могут и посадить»
(Есенин, V, с. 164).

Музеефикация острова Эллис-Айленд

осле пожаров 1890-х годов, в которых сгорели деревянные постройки поста Иммиграционной службы, было принято решение о строительстве новых помещений.
В 1900 году по проекту фирмы «Боринг энд Тилтон» было построено эффектное здание с четырьмя куполами, крытыми медью. Оно сохранилось до сих пор. Именно в этом здании проходили иммиграционный контроль Есенин и Айседора Дункан.
В 1954 году Центр по приёму иммигрантов на острове Эллис был закрыт. С 1976 г. в этом историческом здании помещается Музей истории иммиграции в США — один из крупнейших исторических музеев страны. Его площадь составляет 9300 квадратных метров. Фонд музея насчитывает более 2-х тысяч экспонатов, 1500 фотографий, аудиозаписи воспоминаний очевидцев. Имеется библиотека, 2 кинозала, ведётся работа по созданию генеалогического центра, в котором современные американцы могут изучить свою иммигрантскую родословную. Издана энциклопедия о. Эллис-Айленд.